Галапагосская черепаха (слоновая)

Галапагосская черепаха (слоновая)

Галапагосская (Chelonoidis elephantopus) – представитель класса пресмыкающихся, самая большая сухопутная черепаха, существующая в данное время в мире, также известна как слоновая. Конкуренцию ей может составить только ее морская родственница – кожистая черепаха. Из-за деятельности человека и изменений климата численность этих гигантов резко сократилась, и они считаются вымирающим видом.

Описание

Современные галапагосские черепахи весят до 417 кг с длиной панциря 1,87 метра. Обычный вес у самцов колеблется в пределах от 272 до 317 кг, а у самок от 136 до 181 кг. В то же время размеры варьируются по островам. Так на острове Пинзон максимальный вес равен 76 кг при длине панциря 61 см. А на острове Санта-Круз длина панциря доходит до 75-150 см. Размеры во многом зависят от уровня влажности окружающей среды. На островах с сухим климатом размеры меньше, чем на островах с влажными климатическими условиями.

Тела этих пресмыкающихся покрыты мощным костным панцирем (карапаксом). Данная костная оболочка имеет тускло-коричневый или серый цвет. Панцирь состоит из пластин, соединённых с рёбрами и слитых в единую защитную структуру. То есть пластины являются частью скелета. Так как животные медлительные, на панцирях частенько разрастаются лишайники.

На пластинах ежегодно образуются новые кольца прироста (оболочный сегмент). Но определить по ним продолжительность жизни слоновых черепах невозможно, так как внешние слои с годами стираются. Лапы у этих пресмыкающихся мощные, корявые с сухой и жёсткой чешуйчатой кожей. На передних конечностях имеется по 5 когтей, а на задних по 4. Эти черепахи способны втягивать шею, голову и передние конечности в панцирь, который служит надёжной защитой во время опасности.

Галапагосская черепаха сколько живет

Департамент культуры
города Москвы

  • Специалистам
  • Магазин
  • Контакты
  • Веб-камеры
  • Академия
  • Новогодняя программа

(Кассы открыты до 16:00)

Систематика

Латинское название – Сhelonoidis nigra

Английское название – Island giant tortoise, Galapagos giant tortoise

Класс – Пресмыкающиеся или Рептилии (Reptilia)

Отряд – Черепахи (Chelonia)

Семейство – Сухопутные черепахи (Testudinidae)

Род – Американские сухопутные черепахи (Chelonoidis)

Природоохранный статус

По международному природоохранному статусу слоновая черепаха — эндемичный вид Галапагосских островов – относится к уязвимым видам — IUCN(VU).

Количество этих черепах сократилось с 250 000 в ХVI веке до самого низкого уровня в 3000 особей в 1970-х гг. Основные причины столь резкого сокращения: 1) отлов мореплавателями черепах для использования их в качестве «живых консервов»; 2) уничтожение природных мест обитания; 3) завоз на острова чужеродных для них животных – крыс, коз, свиней, одичавших собак. Из изначальных 15 подвидов слоновых черепах в настоящее время сохранилось только 10.

Для спасения слоновых черепах были приняты экстренные меры, в частности разведение их в неволе с последующим выпуском в природу на соответствующие острова. В настоящее время все Галапагосские острова являются заповедными, и охрана слоновых черепах там абсолютная.

По данным специалистов к началу ХХI века численность слоновых черепах приближается к 20000, но вид все равно остается в категории «уязвимый».

Вид и человек

В природе у слоновой черепахи врагов практически не существует, поэтому единственным виновником всех бед этого удивительного животного является человек. Одна из главных причин резкого сокращения численности и даже полного исчезновения этого вида – отлов черепах для использования в качестве «живых консервов». Европейские моряки ловили черепах и помещали их в трюмы своих кораблей, где черепахи несколько месяцев оставались живыми без воды и пищи, а потом их съедали. Считается, что до начала ХХ века было уничтожено таким образом около 200000 слоновых черепах.

Сейчас слоновые черепахи на Галапагосских островах находятся не просто под охраной. На острова, где эти черепахи еще сохранились, можно попасть только в сопровождении гида или сотрудника национального парка и передвигаться строго по проложенным тропинкам.

На острове Санта-Круз с 1959 г. функционирует научная станция Чарльза Дарвина, где среди других работ по сохранению уникальной флоры и фауны островов, занимаются изучением и разведением слоновых черепах. При этом учитывается подвидовая принадлежность животных, поскольку на каждом острове архипелага обитает свой подвид. Молодых черепах доращивают до определенных размеров, а затем выпускают в природу. Если по каким-то причинам подвид черепахи определить невозможно, эта особь в размножении не участвует. Таким образом ученые стараются не только восстановить численность слоновой черепахи, но и сохранить уникальность фауны каждого острова.

Распространение и места обитания

Слоновые черепахи обитают только на вулканических Галапагосских островах, т.е. являются эндемичным видом. Испанские конкистадоры, открывшие острова в ХVI веке и обнаружившие там этих огромных рептилий, дали островам испанское название galapago, что означает черепаха. Так что в дословном переводе Галапагосы – черепаховые острова.

Внешний вид

Слоновая черепаха – самая крупная среди современных сухопутных черепах, ее вес может достигать 400 кг, а длина – более 1,8м.

В разных подвидах слоновой черепахи существуют различия в размерах и форме панциря – карапакса. По этому признаку они делятся на 2 основные группы: 1) на небольших засушливых островах черепахи более мелкие с седловидным панцирем. Ноги у них более длинные и тонкие. Вес самок до 27 кг, самцов – до 54 кг. 2) на крупных островах с более влажным климатом и обильной растительностью черепахи крупнее, их панцири высокие и куполообразные. Разница в размерах самок и самцов выражена не так резко.

Отсутствие хищников на островах привело к тому, что панцирь слоновой черепахи широко открыт спереди. Благодаря такому панцирю черепахи могут доставать даже довольно удаленные ветки, еще не объеденные другими животными. Возможно также, что такая «открытость» панциря способствует лучшей вентиляции тела в условиях жизни в тропиках.

Образ жизни

Слоновые черепахи ведут дневной образ жизни, хотя могут быть активны и в ночное время. В условиях тропического климата активны круглый год.

Нередко около черепах можно видеть стайки мелких насекомоядных воробьиных птиц. Они усаживаются на голову и ноги черепах и выклевывают у них кожных паразитов – насекомых и клещей.

Питание и кормовое поведение

Слоновые черепахи – растительноядные животные. Основная их пища – различные травы и кустарники. Примечательно, что черепахи могут есть без всякого для себя вреда очень ядовитые растения, абсолютно несъедобные для других травоядных животных. Иногда черепахи «по дороге» способны прихватить и какого-нибудь грызуна и охотно его съесть.

Пьют слоновые черепахи редко, вполне довольствуясь росой и соком растений; без воды они могут обходиться до 6 месяцев.

Размножение

Спаривание слоновых черепах происходит в любое время года, но в период с февраля по июнь наблюдается несколько пиков активности.

В период размножения самцы ведут себя очень агрессивно, между ними происходят серьезные схватки, когда более мелкий и слабый противник уступает более сильному. Иногда в этот период самцы могут вступать в драки даже с самками.

После спаривания самка выкапывает ямку диаметром и глубиной около 30 см, куда и откладывает яйца. В кладке черепахи обычно от 16 до 22 яиц шаровидной формы диаметром 5-6 см и массой около 70 г; детеныши появляются примерно через 6 месяцев. Если почва, закрывающая ямку рыхлая, черепашата благополучно вылезают на поверхность, если грунт плотный, многие из них так и не могут выбраться.

Половозрелыми слоновые черепахи становятся в возрасте 20-25 лет.

Продолжительность жизни

Слоновые черепахи являются одними из самых долгоживущих животных. В природе они доживают до 100 лет, в неволе – до 150 и даже больше.

Жизнь в зоопарке

В нашем зоопарке сейчас живут 4 слоновых черепахи (вероятно, 2 пары). Все они относятся к подвиду Ch.nigra porteri — черная или сантакрусская слоновая черепаха. Они родились в США в1992 г. от разных родителей с Галапагосских островов по межзоопарковской программе разведения редких животных в неволе. В Москву поступили из зоопарка Брукфилд в Чикаго. Отмечались неоднократные попытки спаривания, но реального размножения пока не было.

Летом этих черепах можно увидеть в открытой вольере около террариума, а зимой одна пара содержится в Террариуме, а вторая – в павильоне «Птицы и Бабочки».

Ежедневный рацион черепах состоит из большого количества растительных кормов (около 12 кг зимой и 16 кг летом (капуста, морковь, фрукты, салат, трава, веники и т.д.) и 1 кг животного корма (мясо, яйца, рыба).

Описание

Тело животного покрыто толстым костным панцирем, который имеет светло-коричневый цвет. Толстые пластины соединены с ребрами животного и создают защиту для тела. В некоторых случаях на панцирях черепах могут вырастать лишайники. При внимательном рассмотрении рисунка на пластинах можно обнаружить, что он является уникальным. С возрастом пластины стираются, но не пропадают полностью.

Если галапагосская черепаха почувствовала опасность, то предпринимает определенные меры для своей безопасности. Она втягивает голову, шею и передние лапы в свой панцирь, это защищает ее от повреждений.

Лапы слоновой черепахи большие и сильные, на передних находится пять когтей, на задних, которые значительно крупнее по размеру –четыре. Задние конечности животного намного сильнее передних и оно предпочитает в случае необходимости обороняться именно ими.

Существует несколько подвидов слоновой черепахи, выделенных ученными.

  • Слоновая Ротшильда,
  • Слоновая Дарвина,
  • Эспаньольская,
  • Исабельская слоновая и другие.

Внешний вид

Одна из самых больших сухопутных животных , которое живет на земле – это Слоновая или галапагосская черепаха. Длина ее панциря может достигать ста двадцати сантиметров, а животное может иметь массу до трехсот килограммов.

Разные виды популяций этой большой черепахи могут отличаться в размерах и весе, а также иметь неповторимую форму панциря.

Этих животных разделяют на две группы:

  • Мелкие – которые живут на засушливых территориях. Они имеют седловидный панцирь и длинные тонкие ноги. Эти особи способны быстро передвигаться благодаря своему небольшому размеру и весу: самки весят около двадцати пяти килограммов, самцы чуть более пятидесяти.
  • Крупные – обитающие на более влажных Галапагосских островах. Размер их панцирей значительно крупнее и незаметно большой разницы в весе между самками и самцами.

Питание черепахи

Это растительноядное животное. Слоновая черепаха может есть любую зелень, которая ей попадется. Она может съесть даже некоторые виды растений и кустарников, которые являются ядовитыми для других животных. А также черепаха может питаться кактусами и древесными лишайниками. Сгодятся в пищу также водоросли и другие растения которые растут в воде, так как она неплохо плавает. Но ученые выяснили, что слоновая черепаха больше всего любит питаться помидорами. Этот факт приводит в восторг многих, кто может наблюдать за процессом ее кормления.

Стоит знать одну отличительную особенность этого вида черепахи – она очень редко пьет воду. Животное научилось управлять процессами своего организма так, что жидкость задерживается в нем надолго.

Размножение

Галапагосские или слоновые черепахи могут спариваться в любое время года. У них нет принципиального периода для этого как у других животных. Существуют сезонные пики половой активности, которые влияют на процесс размножения этих животных.

Самки каждый год с апреля по ноябрь откладывают большое количество яиц, из количество может достигать двух десятков. Небольшие в диаметре, около пяти – шести сантиметров и массой до семидесяти граммов.

Она организует что-то наподобие гнезда, в нем яйца хранятся около полугода, после чего начинают вылупляться небольшие детеныши, которые в дальнейшем организуют новое поколение Галапагосских гигантов.

Животные могут долго жить в природе, известны случаи когда слоновые черепахи жили более века.

Уязвимость вида

С того времени как были обнаружены слоновые черепахи на Галапагосских островах, они являются очень уязвимыми. За пару веков людьми было истреблено их огромное количество. Почти двести тысяч черепах уничтожили безвозвратно. Причиной этому были отменный вкус черепашьего мяса и ценные костные панцири, за которыми до сих пор идет усиленная охота. Моряки увозили гигантов в море, называя при этом «живыми консервами», из-за особенностей вида сохранять жизненную силу в течение многих месяцев без еды и воды.

До тридцатых годов прошлого века не предпринималось никаких мер по сохранению черепах. Позже ученные начали стараться восстановить популяцию при помощи различных мер. Были созданы национальные парки, вся территория Галапагосских островов была объявлена заповедником. Теперь, когда охотиться на этих гигантов стало запрещено, их количество восстанавливается очень медленно.

Чтобы не говорили, слоновые черепахи просто великолепны, тот, кто хотя бы раз видел подобное чудо, никогда не забудет его. Гиганты, дошедшие до нас из древности, сохранившие великолепие и стать. Слоновая черепаха — великолепна и люди должны заботиться о том, чтобы не допустить вымирания этого прекрасного животного.

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector