Кожистая черепаха

Кожистая черепаха. Образ жизни и среда обитания кожистой черепахи

Самой большой на всей земной планете считается кожистая черепаха. Относится это существо к отряду черепаховых, классу пресмыкающихся. У данного представителя черепаховых нет родственников в роду.

Большая кожистая черепаха такая одна. Есть ее родственники из морских черепах, которые в чем-то схожи с ней, но сходства эти минимальные, что еще больше подчеркивает уникальность данного творения природы.

С виду морская кожистая черепаха достаточно милое и очаровательное существо. Изначально она может показаться даже безвредной. Это длится ровно до тех пор, пока не откроется её пасть.

В этом случае взгляду открывается устрашающая картина – пасть, состоящая из не одного ряда острых зубов, напоминающих бритву. Такое зрелище можно увидеть не у каждого хищного животного. Сталактитные зубы полностью покрывают ее ротовую полость, пищевод и кишечник.

Ареал обитания

Ареал обитания простирается по всему субтропическому и тропическому региону мирового океана. Поскольку рептилия может поддерживать температуру тела выше температуры окружающей воды, то она встречается и в умеренных широтах, вплоть до Аляски и Норвегии.

Существуют три генетически разные популяции кожистой черепахи: Атлантическая, Тихоокеанская и Индийская.

Атлантическая кожистая черепаха питается преимущественно медузами, широко распространенными в холодных водах Атлантики. Рептилия, подобно крупным млекопитающим, пасется на полях нагула. Для размножения подходят лишь несколько пляжей. Наиболее значимые места гнездования находятся в Карибском бассейне, Габоне и Французской Гвиане. Именно в Габоне находятся пляжи, которые облюбовали кожистые черепахи. Каждый год в апреле их посещают около 30 тыс. рептилий.

Тихоокеанская кожистая черепаха разделена на две группы. Одна населяет побережья Папуа, Соломоновых островов, Индонезии и Северной Америки. Вторая группа водится у берегов Южной Америки, Мексики и Коста-Рики.

Индийская популяция изучена сравнительно слабо. Известные места обитания находятся около Шри-Ланки и Никаборских островов.

Кожистые Черепахи

  • ОСНОВНЫЕ ФАКТЫ
  • Ареал обитания — глубокие океанские воды экваториальной зоны.
  • Длина тела: до 3 м
  • Размах ластов: до 3 м
  • Вес: до 800 кг
  • Кладка: 3-4 кладки за сезон по 60-100 яиц в каждой
  • Продолжительность жизни: вероятно, более 100 лет

Кожистая черепаха — самая редкая и крупная из всех морских черепах. Весь свой век она проводит в теплых водах тропических морей и океанов, из-за чего ее жизнь во многом остается тайной для ученых. Зато, едва выбравшись на берег, чтобы отложить яйца, она тотчас попадает под прианальное наблюдение.

Кожистая морская черепаха — признанный рекордсмен среди всех черепах по размерам и весу, а также одна из крупнейших ныне живущих рептилий (по габаритам ее превосходит только гребнистый крокодил). Отдельные особи достигают почти 3 м и весят до 800 кг.

Если тело других черепах защищено твердым роговым панцирем, то «доспехи» кожистой черепахи сложены из сотен костных пластинок неправильной формы, покрытых кожаным футляром. Эта сердцевидная оболочка резко сужена сзади и несет вдоль спины 7 высоких гребней.

Размах громадных передних ластов достигает 3 м. Закругленные задние ласты гораздо меньше передних и похожи на весла. Голова массивная. Зубов, как у всех черепах, нет, но их отлично заменяют острые края челюстей. Преобладающая окраска — темно-бурая, почти черная с белыми или желтыми крапинками на горле и ластах у молодых животных.

В воде, как дома

Кожистые черепахи — самые редкие из морских черепах — водятся в глубоких водах теплых экваториальных морей, хотя изредка заплывают и к берегам Северной Европы. Они откладывают яйца в Карибском бассейне от Флориды до северных берегов Южной Америки, а также от берегов Африки до Малайзии. Как и все морские рептилии, кожистые черепахи ведут сугубо водный образ жизни.

Как и многих крупных рыб — например, акул — кожистых черепах часто сопровождает эскорт из 1-2 рыб-прилипал, которые цепляются к нижнему пластрону.

Любопытно, что эта массивная и величавая рептилия порой обливается горючими слезами! По-видимому, так она пытается смыть налипший на глаза песок в тех случаях, когда выбирается на берег, либо выводит из организма избыток солей, проглоченных с морской водой.

Рацион и питание

Рацион кожистой черепахи весьма ограничен. Ее главный корм — медузы, пальмы (свободноплавающие организмы трубчатой формы) и прочие мягкотелые существа. Черепахи частенько пасутся вблизи скоплений медуз, а их челюсти, окаймленные острыми загнутыми назад шипами, ловко захватывают скользкую добычу.

К сожалению, пристрастие к медузам, вероятно, приводит к гибели многих черепах. Мировой океан страшно засорен плавающим мусором, и рептилии нередко принимают за медуз пластиковые пакеты. Даже если черепаха не задохнется в таком пакете и не утонет, проглоченный пластик может вызвать серьезные расстройства пищеварительной системы, вплоть до полной непроходимости — и, как следствие, медленную и мучительную смерть.

В то же время кожистая черепаха благополучно справляется с некоторыми формами отходов цивилизации. Организм рептилии обволакивает несъедобные предметы известковой оболочкой, и в таком виде они легко выводятся по пищеварительному тракту.

Размножение

Брачный ритуал кожистых черепах недолог и незатейлив. Спаривание происходит в море.

Когда приходит пора откладывать яйца, самка в компании нескольких подруг выбирается под покровом ночи на пологий песчаный пляж какого-нибудь тропического острова. Не исключено, что из года в год самка приплывает на один и тот же пляж — возможно даже на тот, где она сама когда-то появилась на свет. Найдя подходящее место, черепаха всеми че-тырьмя ластами выкапывает в песке глубокую яму. На одной ей ведомой глубине она устраивает выводковую камеру, аккуратно работая уже только задними ластами. Если в этот момент потревожить черепаху, она, скорее всего, уползет в море, однако, начав откладывать яйца, не тронется с места, пока не доведет дело до конца.

В одну выводковую камеру откладывается от 60 до 100 круглых белых яиц величиной с мячик для пинг-понга. Завершив процесс, черепаха старательно зарывает яму песком и уходит в море. За сезон самка 3-4 раза выходит на сушу для откладки очередных порций яиц, но обычно это таинство происходит раз в два года.

Инкубация

Инкубация яиц происходит благодаря солнечному теплу, и через 8-12 недель на свет появляются юные черепашки. Выбравшись из гнезда на поверхность, беззащитные малыши со всех ног бегут к морю, чтобы не угодить в зубы целой своре голодных хищников — морским птицам, крабам, млекопитающим и крупным ящерицам.

Однако и в море они часто становятся добычей хищных рыб, в том числе акул. Те немногие, кому удается уцелеть, проводят первые годы жизни в теплых приповерх-ностных водах, где кормятся планктонной живностью и мелкими медузами.

К концу первого года жизни молодые черепахи вырастают до 20 см, но половая зрелость наступает у них лишь через 20 лет. Впрочем, кожистая черепаха продолжает расти всю свою долгую жизнь, то есть не меньше сотни лет. 

Интересные факты

Лут обладает существенными отличиями от других видов. И в этом виновата эволюция, направившая их по разным ветвям развития. Исключительность кожистой черепахи вызывает высокий интерес у исследователей, а любопытные факты о ней достойны восхищения.

  • Они самые быстрые морские черепахи, способные развивать скорость до 35 км в час, и самые крупные во всём семействе. В Уэльсе была обнаружена особь, длина которой составляла 2,91 м, а ширина — 2,77 м. Весила эта рептилия 916 кг.
  • Обмен веществ животного выше, чем у других черепах в 3 раза. Этим объясняется его постоянное стремление к поиску пропитания. Суточный объём съеденной пищи составляет 75% от веса рептилии, а калорийность превышает норму в 7 раз.
  • Способность поддерживать постоянную температуру тела позволяет животному существовать в холодных водах с температурой до 12 °C. Достигается это благодаря высокому аппетиту и толстому слою подкожного жира.
  • Активность лут сохраняется на протяжении 24 часов. На сон уходит лишь 1% суточного времени.
  • В экстремальной ситуации животное способно погружаться на глубину до 1,3 км и задерживать дыхание на 70 минут.
  • Пол будущих детёнышей зависит от температуры окружающей среды. Так, при снижении температурного показателя вылупляется больше самцов, а при повышении — самок.
  • По данным Научного центра в штате Массачусетс (США), кожистая черепаха была признана самой мигрирующей. В поисках пищи и мест гнездований она преодолевает колоссальные расстояния в десятки тысяч километров.

Кожистая черепаха — поистине удивительное создание, дожившее до современности. Но деятельность человека губительным образом влияет на численность этих животных, ведя их к полному уничтожению. Благодаря своевременно принятым мерам по сохранению вида, люди ещё могут наблюдать за его жизнью. Остаётся надеяться, что работа МСОП не напрасна и придёт время, когда лут вычеркнут из Красной книги.

Кожистая морская черепаха (лут) является единственным видом из семейства Dermochelyidae, доживших до наших дней. Она стоит на первом месте по величине среди всех черепах и считается самой быстрой из них в плавании. В связи с резким снижением численности рептилий более чем на 90%, вид оказался на грани вымирания. В настоящее время он находится под защитой Международного союза охраны природы (МСОП) и занесён в Красную книгу в качестве уязвимого.

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector