Морская корова — описание, питание, поведение и исчезновение

Вымерли или нет морские коровы и как они выглядели: разъясняем досконально

Люди благодаря своему безрассудному и бездумному поведению способствовали полнейшему истреблению многих видов животных. Некоторых обитателей флоры и фауны спустя столетия открывали вновь, но большинство из них вы можете наблюдать теперь лишь на страницах учебников и в музеях. Не так давно криптозоологи вновь задались вопросом о том, действительно ли морская корова вымерла, или нет, и существует ли надежда на ее появление вновь.

Кто описал для науки морскую корову?

Витус Беринг, известный мореплаватель, пригласил в одну из своих экспедиций Георга Стеллера в качестве врача. Путешествие совершалось к берегам Аляски и сначала было довольно удачным. Но на обратном пути большинство экипажа заболело цингой. Приняв решение покинуть судно, все высадились на остров. Через неделю корабль в результате шторма сорвался с якоря и был выброшен на берег, в результате чего не подлежал восстановлению.

Многие из команды погибли, и Витус Беринг в том числе. В память о великом мореплавателе остров был назван его именем. А Георг Стеллер совершил здесь свои наиболее известные открытия. Одним из них стало описание животного, неизвестного раньше науке. Поэтому позже это морское млекопитающее было получило имя в его честь, а именно стеллерова корова.

Статья в тему:  Какой корм для котенка самый лучший

Что представляла собой морская корова?

Морская корова относилась к отряду сирен и достигала в длину около 10 метров. Вес ее также был довольно внушительным и составлял примерно четыре тонны. Обитая преимущественно у Командорских островов, она передвигалась вдоль отмели с помощью пары отростков по бокам, напоминающих лапы. На глубине животное морская корова использовало хвост, которым ударяло по воде, тем самым помогая себе двигаться вперед.

Тело этого млекопитающего было довольно толстым, а шея практически отсутствовала. Цвет тела варьировался у отдельных особей от серого до темно-коричневого цвета. Иногда в их окраске присутствовали белые пятна и полосы. Полное отсутствие зубов компенсировалось наличием пары роговых пластин. Глаза и ушные отверстия были небольшими, и никаких звуков она практически не издавала.

Стеллеровы коровы питались исключительно водорослями и морской капустой. Держались животные преимущественно стадами. Во время кормления они раз в 4-5 минут поднимали голову над водой, чтобы набрать воздух. Продолжительность жизни млекопитающих составляла около 90 лет.

Описание

С весом до 10 тонн, эти млекопитающие были самыми крупными в голоценовой эпохе, за исключением китообразных. Их массивные тела помогали им сохранять тепло. В отличие от других сирен, морские коровы не могли полностью погружаться под воду и защищать не погруженную часть от пересыхания или ранения льдом и острыми камнями; эти млекопитающие имели наружный слой кожи толщиной 2,5 см. Еще одна адаптация капустницы — слой жира, толщиной до 10 см. Эти водные животные имели коричневато-черный окрас, в то время как у некоторых особей были белые пятна. Стеллеровы коровы обладали грубой кожей, похожей на кору дуба, на которой присутствовали бугорки и углубления. Передние конечности животного в длину составляли более 60 см.

У морской коровы была небольшая голова с большой нераздвоенной верхней губой. Это беззубое млекопитающее имело 3-ех сантиметровые роговые пластины, с помощью которых пережевывало пищу. У животного были маленькие глаза, которые располагались между ушами и носом, а чтобы защитить глаза во время плавания, у них была мигательная перепонка. Позвоночник этого животного состоял из 17 грудных, 3 поясничных, 34 хвостовых и 7 шейных позвонков.

Статья в тему:  Как разводить кроликов с нуля

Описание

Вес одной взрослой особи составляет около 600 кг, но встречались и более крупные экземпляры 800 — 900 кг. Длина колеблется от 3 до 7 метров. Тело грузное, веретенообразное.

Верхняя губа и нос напоминали хобот. Зубов у них не было, имелись вместо них две роговые пластинки — на нижней челюсти и на небе. У них маленькие глаза.

Хвост напоминает большое весло. Благодаря ему ламантин может с легкостью плавать, играть или даже при надобности защищаться. Правда, последнее не сильно поможет, ведь несмотря на то, что ламантин очень сильный, главными охотниками на него является тигровая акула и , против которых такой хвост бессилен.

Передние ласты довольно маленьких размеров. Они предназначены для того, чтобы разгребать ил на дне и доставать различную растительность.

Место обитания

Ламантины за средой обитания и особенностями делятся на три основных разновидности, а именно:

  • Африканских. Африканские морские коровы немного темнее своих собратьев, они обитают в теплых экваториальных реках и на западном африканском побережье;
  • Амазонских.Амазонские ламантины обитают в пресной воде, потому их кожа более гладкая и блестящая, а на животе можно найти белое или розоватое пятно;
  • Американских. Американские ламантины самые крупные представители рода. Они могут жить как в морской, так и в соленой воде, наиболее часто их можно встретить в Карибском море.

Большая глубина не подходит для этих млекопитающих. Ведь там много опасностей, потому они предпочитают мелководье глубиной до 3 метров.

Питание. Образ жизни

Питаются морские коровы растениями, на дне рек и морей, то есть водорослями различных видов. Утром и вечером наступает время приема пищи. А днем они отдыхают на морском дне, раз, в несколько минут поднимаясь на поверхность, чтобы подышать воздухом.

Ежедневно ламантины съедают до 20% своего веса. Потому, их часто переселяют в местность, где слишком обильная морская растительность загрязняет воду. Таким образом, ламантины очищают моря и реки. Это медлительные, спокойные и добродушные животные.

Статья в тему:  Характер цвергшнауцера

Размножение

Морские коровы – одиночки по своей натуре. Однако, в случае угрозы их сородичам или в определенные моменты жизни они держатся вместе для защиты или выращивания потомства. Во время брачного периода самок обхаживает несколько самцов.

Беременность длится примерно один год. Новорожденный ламантин весит примерно 30 килограмм, а размером не превышает 1,4 метра. В это время он очень уязвим, потому самка не отлучается от него, и постепенно учит его выживать, находить пищу и так далее.

Через два года ламантеныш начинает самостоятельную жизнь без матери. Хоть эти животные и одиночки, однако, считается, что связь матери и детеныша длится практически всю их жизнь. Также несмотря на то, что это очень скромные животные, которые не очень любят присутствия людей, были случаи, когда они сами подплывали к людям и играли с ними.

Морская корова

Морская корова — отряд крупных водных млекопитающих, вымерших стремительнее, чем какие-либо другие животные. С момента открытия вида до его полного исчезновения прошло всего 27 лет. Ученые прозвали существ сиренами, однако с мифическими русалками они ничего общего не имеют. Морские коровы травоядные, молчаливые и миролюбивые.

Происхождение вида и описание

Фото: Морская корова

Свое развитие семейство начало в эпоху миоцена. По мере продвижения на север Тихого океана животные приспосабливались к более холодному климату и росли в размерах. Питались они холодоустойчивыми морскими растениями. Этот процесс привел к появлению морских коров.

Видео: Морская корова

Впервые вид был открыт Витусом Берингом в 1741 году. Мореплаватель назвал животное стеллеровой коровой в честь немецкого натуралиста Георга Стеллера — врача, путешествующего с экспедицией. Большая часть информации о сиренах базируется именно на его описаниях.

Интересный факт: Судно «Святой Пётр» Витуса Беринга потерпело крушение у неизведанного острова. После высадки Стеллер заметил множество бугорков на воде. Животных сразу прозвали капустницами из-за их любви к ламинарии — морской капусте. Моряки питались существами, пока окончательно не окрепли и не отправились в дальнейшее путешествие.

Изучить неизвестных существ не представлялось возможным, поскольку команде нужно было выживать. Стеллер поначалу был уверен, что имеет дело с ламантином. Эбберхарт Циммерман в 1780 году вынес капустницу в отдельный вид. Шведский натуралист Андерс Ретциус в 1794 году дал ей название Hydrodamalis gigas, что буквально переводится как гигантская водяная корова.

Статья в тему:  Главные отличия и особенности содержания сомалийской кошки

Несмотря на сильное истощение, Стеллер все же смог описать животное, его поведение и привычки. Никому из других исследователей не удалось в живую увидеть создание. До нашего времени сохранились лишь их скелеты и куски шкуры. Останки находятся в 59 музеях по всему миру.

Внешний вид и особенности

Фото: Морская, или стеллерова корова

По описанию Стеллера, капустницы были темно-коричневого, серого, почти черного цвета. Кожа их была очень толстой и прочной, голой, бугристой.

Вместе со своим предком гидромалисом Куэста морские коровы по размеру и весу превосходили всех водных жителей, кроме китов:

  • длина стеллеровой коровы — 7-8 метров;
  • вес — 5 тонн;
  • окружность шеи — 2 метра;
  • окружность плеч — 3,5 метра;
  • окружность брюха — 6,2 метра;
  • длина гидродамалиса Куэста — более 9 метров;
  • вес — до 10 тонн.

Тело толстое, веретеновидное. Голова, по сравнению с туловищем, очень маленькая. При этом млекопитающие могли ней двигать в разные стороны, вверх-вниз. Тело заканчивалось раздвоенным хвостом, по форме напоминающем китовый. Задние конечности отсутствовали. Передние представляли собой ласты, на конце которых был нарост, именуемый конским копытом.

Современный исследователь, работавший с сохранившимся куском кожи, выяснил, что по эластичности она схожа с нынешними автомобильными покрышками. Существует версия, что это свойство защищало сирен от повреждений о камни на мелководье.

Уши в складках кожи были практически незаметны. Глаза небольшие, примерно как у овцы. На верхней не раздвоенной губе находились вибриссы, толщиной с куриное перо. Зубы отсутствовали. Пережевывали пищу капустницы с помощью роговых пластин, по одной на каждой челюсти. Судя по сохранившимся скелетам, позвонков было около 50.

Самцы немного крупнее самок. Звуков сирены практически не издавали. Лишь шумно выдыхали воздух, надолго ныряя под воду. Если их ранили, они громко стонали. Несмотря на отлично развитое внутреннее ухо, свидетельствующее о хорошем слухе, существа практически не реагировали на шум, издаваемый лодками.

Статья в тему:  Балинезийская кошка

Теперь Вы знаете вымерла или нет морская корова . Давайте же посмотрим, где обитали эти необычные животные.

Где обитает морская корова?

Фото: Морская корова в воде

Исследования показывают, что ареал распространения млекопитающих вырос в период пика последнего обледенения, когда Тихий и Северный океаны были разделены сушей, на месте которой сейчас находится Берингов пролив. Климат в то время был мягче и капустницы расселились вдоль всего побережья Азии.

Находки, датируемые 2,5 миллионами лет назад, подтверждают факт обитания животных на этой территории. В эпоху голоцена ареал ограничивался Командорскими островами. Ученые полагают, что в других местах сирены могли исчезнуть из-за преследования первобытных охотников. Но некоторые уверены, что к моменту открытия вид был на грани вымирания по естественным причинам.

Несмотря на данные советских источников, специалисты МСОП выяснили, что в 18 веке капустницы обитали у Алеутских островов. Первые указывали, что останки, найденные вне известного ареала распространения, были лишь трупами, которые унесло море.

В 1960-1970-х годах части скелета находили в Японии и Калифорнии. Относительно полный скелет был найден в 1969 году на острове Амчитка. Возраст находок — 125-130 тысяч лет назад. На побережье Аляски в 1971 было найдено правое ребро животного. Несмотря на небольшой возраст морской коровы, размеры приравнивались к взрослым особям с Командорских островов.

Чем питается морская корова?

Фото: Капустница, или морская корова

Млекопитающие проводили все время на мелководье, где в изобилии росли морские водоросли, которыми они и кормились. Основной пищей являлась морская капуста, благодаря которой сирены и получили одно из своих названий. Поедая водоросли, животные могли долго находиться под водой.

Раз в 4-5 минут они выныривали, чтобы сделать глоток воздуха. При этом шумно фыркали, словно лошади. В местах кормежки капустниц скапливались большие количества корней и стеблей поедаемых ими растений. Талломы вместе с пометом, напоминающим конский навоз, волны выбрасывали на берег большими кучами.

Статья в тему:  Как отучить щенка кусаться — приучаем питомца к хорошим манерам

Летом коровы большую часть времени ели, запасаясь жиром, а зимой настолько худели, что легко можно было сосчитать их ребра. Листья водорослей звери зажимали ластами и жевали беззубыми челюстями. Именно поэтому в пищу употреблялась только мякоть морской травы.

Интересный факт: Доктор Стеллер описывал млекопитающих как самых прожорливых животных из тех, что он когда-либо видел. По его словам, ненасытные создания постоянно едят и не интересуются тем, что происходит вокруг. В связи с этим у них отсутствует инстинкт самосохранения. Между ними можно спокойно плавать на лодках и выбирать особь для забоя. Единственной их заботой было выныривание для вдоха.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Морская корова

Большую часть времени сирены проводили на мелководье, хорошо прогреваемым солнцем, поедали морскую растительность. Передними конечностями они часто опирались о дно. Нырять существа не умели, на поверхности всегда торчала спина. Погружались только благодаря высокой плотности костей и низкой плавучести. Это давало возможность находиться на дне без значимых энергозатрат.

Над поверхностью воды возвышались коровьи спины, на которые садились чайки. Другие морские птицы также помогали сиренам избавляться от ракообразных. Они выклевывали китовых вшей из складок на коже. Доверчивые животные так близко подходили к берегу, что мореплаватели могли трогать их руками. В будущем эта черта отрицательно сказалась на их существовании.

Держались коровы семьями: мама, папа и малыши. Паслись толпами, рядом с остальными капустницами, собирались скоплениями до сотен особей. Детеныши находились в середине стада. Привязанность между особями была очень сильной. В целом, создания были миролюбивыми, медлительными и апатичными.

Интересный факт: Стеллер описывал, как партнер убитой самки несколько дней подплывал к убитой самке, которая лежала на берегу. Подобным образом вел себя и детеныш коровы, которую забили моряки. Млекопитающие были совсем не злопамятными. Если они подплывали к берегу и им причиняли боль, существа удалялись, но вскоре опять возвращались.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш морской коровы

Статья в тему:  Как выяснить, что ваша кошка беременна — признаки и поведение

Хоть паслись капустницы группками, все же в воде можно было различить скопления по 2, 3, 4 коровы. Родители далеко не отплывали от детеныша-сеголетки и малыша, рожденного в прошлом году. Беременность длилась до одного года. Новорожденные кормились молоком матери, между ластами которой находились соски грудных желез.

По описаниям Стеллера, создания были моногамными. Если одного из партнеров убивали, второй долго не покидал тело и по нескольку дней приплывал к трупу. Спаривание происходило в основном в начале весны, но в целом период размножения длился с мая по сентябрь. Глубокой осенью появлялись первые новорожденные.

Будучи апатичными созданиями, самцы все же сражались за самок. Размножение происходило очень медленно. В подавляющем числе случаев в помете рождался один детеныш. Очень редко на свет появлялись двое телят. Половой зрелости млекопитающие достигали в возрасте 3-4 лет. Роды происходили на мелководье. Малыши были довольно подвижными.

Их размеры составляли:

Самцы в воспитании детенышей участия не принимают. Во время кормления матери малыши цепляются к ее спине. Питаются молоком в перевернутом состоянии. Кормятся материнским молоком до полутора лет. Хотя уже в возрасте трех месяцев могут щипать траву. Продолжительность жизни достигала 90 лет.

Естественные враги морских коров

Фото: Морская корова в воде

Врач-экспедитор не описал природных врагов животного. Однако отмечал, что случались неоднократные случаи гибели сирен подо льдом. Бывали ситуации, когда во время сильного шторма волны были настолько высокие, что капустницы бились о камни и погибали.

Опасность исходила со стороны акул и китообразных, но наиболее ощутимый ущерб нанес популяции морских коров человек. Витус Беринг вместе со своей группой мореплавателей оказались не только первооткрывателями вида, но и послужили причиной его исчезновения.

Во время пребывания на острове команда питалась мясом капустниц, а по возвращению домой поведала о своем открытии миру. Охочие до наживы мехопромышленники отправились в новые земли на поиски каланов, мех которых очень ценился. Многочисленные охотники заполонили остров.

Статья в тему:  Как дрессировать щенка: в домашних условиях

Целью их оставались морские выдры. Коров же они использовали исключительно в виде провианта. Убивали их, не считая. Больше, чем могли съесть и вообще вытащить на сушу. Каланы смогли выжить в следствии нашествия охотников, а вот сиренам пережить их наезды не удалось.

Интересный факт: Экспедиторы отмечали, что мясо млекопитающих было очень вкусным и напоминало телятину. Жир можно было пить чашками. Он хранился очень долго даже при самой жаркой погоде. Кроме того, молоко стеллеровых коров было сладким, как овечье.

Популяция и статус вида

Фото: Морская корова

Американский зоолог Штейнегер в 1880 году сделал приблизительные расчеты и выяснил, что на момент открытия вида численность популяции не превышала полторы тысячи особей. Ученые в 2006 году произвели оценку возможных факторов, повлиявших на быстрое исчезновение вида. По результатам выяснилось, что для истребления сирен за 30-летний период одной лишь охотничьей деятельности было достаточно для полного вымирания этих существ. Произведенные подсчеты показали, что безопасной для дальнейшего существования вида была добыча не более 17 особей в год.

Промышленник Яковлев в 1754 году предлагал ввести запрет на ловлю млекопитающих, но к нему не прислушались. За 1743-1763 года промышленники убивали примерно 123 коровы ежегодно. В 1754 году было уничтожено рекордное число морских коров — более 500. При таком темпе истребления 95% существ должны были исчезнуть к 1756 году.

То, что сирены дожили до 1768 года говорит о наличии популяции у острова Медный. Это означает, что первоначальная численность могла доходить до 3000 особей. Изначальное количество дает возможность судить о существовавшей угрозе вымирания уже тогда. Охотники следовали по маршруту, составленному Витусом Берингом. В 1754 году массовым истреблением занимался Иван Крассильников, в 1762 активное преследование животных вел шкипер Иван Коровин. Когда в 1772 с экспедицией прибыл штурман Дмитрий Брагин, стеллеровых коров на острове уже не оказалось.

Спустя 27 лет после открытия громадных существ было съедено последнее из них. В тот момент, когда в 1768 году промышленник Попов доедал последнюю морскую корову, большинство мировых исследователей даже не подозревали о существовании данного вида. Многие зоологи полагают, что человечество упустило чудесную возможность в виде разведения морских коров, подобно сухопутным. Бездумно истребляя сирен, люди уничтожили целый вид существ. Некоторые мореплаватели утверждают, что видели стайки капустниц, но ни одно из этих наблюдений научно не подтверждено.

Статья в тему:  Амурский полоз

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Морская корова, или стеллерова корова, или капустница (Hydrodamalis gigas) — вымершее млекопитающее из семейства дюгоневых, отряда сирен. Это животное было открыто Георгом Стеллером в 1741 году, когда судно экспедиции Витуса Беринга потерпело крушение и ученый был вынужден поселиться на острове Беринга, где изучал местную флору и фауну. Морскую корову обнаружили только вокруг Командорских островов в Беринговом море, между Россией и Аляской. Взрослая самка была длиной около 7,5 метров и весила до около 3,5 тонн.

К сожалению, в течение 27 лет после их открытия морские коровы вымерли. Люди охотились на этих медленно передвигающихся животных из-за кожи, жира и мяса.

Описание

С весом до 10 тонн, эти млекопитающие были самыми крупными в голоценовой эпохе, за исключением китообразных. Их массивные тела помогали им сохранять тепло. В отличие от других сирен, морские коровы не могли полностью погружаться под воду и защищать не погруженную часть от пересыхания или ранения льдом и острыми камнями; эти млекопитающие имели наружный слой кожи толщиной 2,5 см. Еще одна адаптация капустницы — слой жира, толщиной до 10 см. Эти водные животные имели коричневато-черный окрас, в то время как у некоторых особей были белые пятна. Стеллеровы коровы обладали грубой кожей, похожей на кору дуба, на которой присутствовали бугорки и углубления. Передние конечности животного в длину составляли более 60 см.

У морской коровы была небольшая голова с большой нераздвоенной верхней губой. Это беззубое млекопитающее имело 3-ех сантиметровые роговые пластины, с помощью которых пережевывало пищу. У животного были маленькие глаза, которые располагались между ушами и носом, а чтобы защитить глаза во время плавания, у них была мигательная перепонка. Позвоночник этого животного состоял из 17 грудных, 3 поясничных, 34 хвостовых и 7 шейных позвонков.

Статья в тему:  Как научить собаку ходить в туалет на улицу

Поведение

Морская корова была травоядным животным, большую часть времени она ела, но каждые 5 минут поднималась на поверхность воды, чтобы дышать. В рацион входили более мягкие части водорослей.

Эти моногамные млекопитающие были очень социальными и жили в небольших группах, где помогали раненым сородичам и защищали молодняк. Длительность гестации составляла более года, спаривание начиналось в начале весны, а детеныши рождались осенью.

Вымирание

По словам Штейнегера (биографа Стеллера), к 1741 году, когда Стеллер обнаружил этих млекопитающих, численность их популяции составляла менее 1500 особей. Это означает, что уже тогда морские коровы находились под угрозой исчезновения. Охотники за тюленями и торговцы мехом охотились на этих животных, и они следовали маршруту, используемому в экспедиции Витуса Беринга, когда впервые обнаружили морских коров. В 1754 году на этих млекопитающих охотился Иван Крассильников, а позднее в 1762 году Иван Коровин начал их преследовать. Другие люди, которые пришли после 1772 года, как Брагин Дмитрий, не нашли морских коров и предположили, что они вымерли.

Утверждалось также, что исчезновение морских коров, возможно, было косвенным следствием сокращения популяции морских выдр, на которых охотились аборигены. С уменьшением популяции выдр, могла расти численность морских ежей, что в свою очередь, уменьшало запас водорослей, которыми питались морские коровы. Однако в исторические времена охота аборигенов истощала популяции морских выдр только в локализованных районах, и поскольку морская корова была бы легкой добычей для аборигенов, доступные популяции могли быть уничтожены с одновременной охотой на выдр или без нее. В любом случае ареал обитания морских коров ограничивался прибрежными районами и к тому времени, когда прибыла экспедиция Беринга, животное уже находилось под угрозой исчезновения.

Источники:

http://bioros.net/zhivotnye/morskaya-korova-opisanie-pitanie-povedenie-i-ischeznovenie.html
http://wildfauna.ru/morskaya-korova
http://natworld.info/zhivotnye/morskaja-korova-opisanie-pitanie-povedenie-i-vymiranie

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector